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Un repas en hiver
Collection : 
Parution : 
22/08/2012
144 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234071728
Prix: 
17.00 €

Un repas en hiver

Dans ce nouveau roman, Hubert Mingarelli met en scène des soldats d’une compagnie isolée en Pologne, dont la mission est impossible. Soit ils participent chaque jour aux exécutions sommaires, soit ils sont envoyés dans la campagne alentour pour en ramener « un », c’est-à-dire un Juif, qu’ils devront ensuite livrer à leur supérieur et donc à la mort.
Trois hommes, las des fusillades, prennent la route un matin, et avancent péniblement dans la neige, le ventre vide et les pensées tournées vers leur vie civile, sans autre choix que de prendre part à une chasse à l’homme à laquelle ils ne croient pas.
Ce jour-là, ils débusquent presque malgré eux un Juif caché dans la forêt et, soucieux de se nourrir et de retarder leur retour au camp, ils vont procéder dans une maison abandonnée à la laborieuse préparation d’un repas avec le peu de vivres dont ils disposent. Les hommes doivent trouver de quoi faire du feu et réussir à porter à ébullition une casserole d’eau. Ils en viennent à brûler le banc sur lequel ils sont assis, ainsi que la porte derrière laquelle ils ont isolé le Juif. Le tour de force d’Hubert Mingarelli constitue à mettre autour d’une table trois soldats allemands, un jeune Juif et un Polonais de passage dont l’antisémitisme affiché va, contre toute attente, réveiller chez les soldats un sentiment de fraternité vis-à-vis de leur proie.
Se posent alors des questions monstrueuses : Faut-il proposer au Juif de manger ? Et, une fois le repas partagé, faut-il le ramener ou le libérer ?
C’est ici qu’Hubert Mingarelli, dans son style sobre et précis, met le lecteur face à sa conscience et la logique meurtrière à laquelle sont soumis ces hommes. En convoquant la peur, la raison, l’espoir, la folie et l’humanité contenus en chacun d’entre nous.
A Meal in Winter
 

The 'banality of evil' finds beautiful, spare expression in this remarkable novella” Ian McEwan

“A sparse, beautiful and shocking novel that finds a more intimate route into the Holocause”
Sunday Times


Rights sold to Israel (Am Oved), Italy (Nutrimenti), the Netherlands (Meulenhoff), UK (Portobello, World excl. North America), USA (New Press, North American rights only)
 

In his latest novel Hubert Mingarelli sets the scene with an isolated company of German soldiers in Poland, tasked with an impossible mission. They must either watch summary executions every day, or venture into the local countryside and bring back “one of them”, in other words a Jew, whom they must then hand over to their commanders and so to certain death.

Weary of the shootings, three men set out one morning, struggling through the snow with empty stomachs and wistful thoughts of home, and no choice but to comply with a manhunt in which they do not believe.

This particular day, almost in spite of themselves, they flush out a young boy hiding in the woods. Then, keen to find food and to delay returning to camp, they head on towards an abandoned house and laborious preparations for a meal with the few provisions available to them. The men have to find wood for a fire to warm them and boil a pot of water. They’re reduced to burning the chairs they’re sitting on, as well as the door behind which they have isolated their prey. Mingarelli’s tour de force comes when he juxtaposes his characters around a table for a meal: three German soldiers, a young Jew and a passing Pole whose outspoken anti-Semitism eventually and against all expectations arouses feelings of fraternity in the soldiers towards their prisoner.

This then raises ugly questions: Should the Jew be offered food? And, once the meal has been shared, should he be taken back with them or freed?

It is here that, in his precise and measured style, Mingarelli confronts the reader with his or her own conscience and the murderous logic to which the soldiers are subjected… By calling on the fear, reason, hope, madness and humanity within each of us.



Hubert Mingarelli lives near Grenoble. He is the author of highly regarded works, having published nearly a dozen novels and collections of short stories, including Quatre soldats (Le Seuil, winner of the 2003 Prix Médicis). He has also written novels for young adults.

LES ACTUALITÉS DE CE LIVRE

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"Afin de se soustraire à une atroce corvée, trois soldats allemands partent battre la campagne polonaise à la recherche de Juifs.

Ils en débusquent un presque par hasard, amis au lieu de rentrer au camp, ils investissent une maison abandonnée le temps de se réchauffer et...Lire