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Une année étrangère
Collection : 
Parution : 
19/08/2009
216 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234063464
Prix: 
17.25 €

Une année étrangère

Partie en Allemagne comme jeune fille au pair, Laura, à dix-sept ans, découvre tout d’abord qu’elle ne connaît pas si bien la langue de ce pays étranger. Puis c’est au tour de la famille qui l’accueille, un couple et deux enfants, de la troubler par leur simple mode de vie, leur comportement, leurs habitudes. Est-elle venue pour s’occuper des enfants, pour effectuer des tâches ménagères, pour parfaire cette langue ou tout simplement pour grandir enfin ? Elle est arrivée dans une famille banale qui paraît moins déchirée que la sienne, moins lourde de secrets et pourtant, peu à peu, Laura va affronter plusieurs mystères : mystère des origines, de la transmission. Elle aimerait tant déceler à travers ces personnages une vérité, un sens qui lui permettraient enfin de combler les vides et les silences de son adolescence interminable. Reconnaît-elle en s’attachant au seul garçon de la famille le petit frère qu’elle a perdu ? A-t-elle raison d’attendre avec autant de fièvre des nouvelles des siens restés en France ? Parce qu’elle retrouve chez le grand-père des enfants un exemplaire de Mein Kampf, elle est prête à tirer des conclusions hâtives et ne peut s’empêcher de lire ces pages frappées d’interdit qui la révulsent tout en la fascinant. La mère des enfants tombe malade. Le père semble se rapprocher de Laura chaque jour. Que recherche-t-il auprès d’elle ? Laura se demande quel est le prix à payer pour devenir une femme, affronter l’avenir, quitter cette maison pour rentrer dans la sienne.

Rights sold to: Germany (Fischer) - Italy (Ugo Guanda), The Netherlands (Van Gennep), Portugal (Platano)

Having set off to Germany as an au pair girl, seventeen-year-old Laura finds she does not speak the country’s language as well as she thought. Next it is her host family, a couple with two children, who perplex her with their simple way of life, their behaviour and habits. Is she here to look after the children, do housework, improve her German or actually just grow up? She has ended up in an average family which appears to be less torn apart than her own, to harbour fewer secrets, and yet Laura gradually comes face to face with a number of mysteries: about origins and inheritance. She would so like to delve into these characters for some truth, some meaning that would finally fill the gaps and silences in her endless adolescence. When she grows close to the only boy in the family, does she recognise the younger brother she has lost? Is she right to wait so feverishly for news of her own family back in France? Having found a copy of Mein Kampf in the German grandfather’s house she jumps to conclusions and can’t help reading those forbidden pages, only to find she is disgusted as well as fascinated by them. The children’s mother falls ill. The father seems to grow closer to Laura every day. What does he want from her? Laura wonders what price she has to pay to become a woman, to confront her future and to leave this house so that she can go home to her own.

Following on from four other novels (La chambre des parents, Nico, Marée noire and J’apprends), a factual account (A présent) and L’amour est très surestimé which won the 2007 Goncourt Prize for a novella, Brigitte Giraud continues with her very personal form of writing. With A Year Abroad she has broadened her horizons as well as her exploration of the world and of people. When a language escapes you so you can’t grasp the codes and systems of a group of individuals, then the world itself seems to be hiding from you, putting up barriers and stopping you living your life.