L'entreprise des Indes

L'entreprise des Indes
L'entreprise des Indes
Auteur
Parution : 
12/05/2010
Collection : 
La Bleue

Rights sold to: Germany (Beck), Greece (Diamantis), Hungary (Ab Ovo), Korea (Sol), Portugal (Teorema), Serbie (Laguna), Spain (Tusquets), Taiwan (Ye-Ren), UK (Haus), Ukraine (Ecem)

“On 13th August 1476, the ship commanded by Christopher Columbus is shipwrecked off the Portuguese coast. The future admiral has just turned twenty-five. Miraculously, he manages to reach the coast, and finds refuge in Lisbon with his younger brother, Bartholomew, who works as a cartographer.
Ever since the beginning of the Fifteenth Century, the world has been opening up, and Portugal is the driving force behind this. The Renaissance is starting with far-flung expeditions. Taking their impetus from Henry the Navigator, caravels leave every month to explore the coasts of Africa. Lisbon, the capital of knowledge, is a melting pot for every profession associated with discovery: mathematicians specialising in the skies, cosmographers, geographers, shipwrights, makers of navigational tools… cartographers.
For eight whole years, the two brothers work together, planning the journey Christopher has been dreaming of since his adolescence: the Indes Venture, heading for Cipango (Japan) and the empire of the Great Khan (China). But, instead of the usual route, the silk route to the east, they will tackle the oceans due West.
In 1484, their project is rejected by the Committee of Scholars who advise King John II. Which is why Christopher tried his luck with the Spanish monarchs, Isabelle and Ferdinand.
A master cartographer, a rhinoceros, a widow maker, a schoolmistress for birds, a slow-witted woman, a prostitute known principally for the quality of her ears, Marco Polo, a few Dominicans, Indian-eating dogs… these are just some of the secondary characters in this book.
I wanted to get involved in this little-known period in the history of human curiosity. An time when a new freedom was born and, simultaneously, the Inquisition was developing and the Jews were being driven out. The years when the integrity of the planet was gradually understood, heralding the first globalisation which would not be long coming.
To achieve this, I allowed myself to give a voice to the younger brother, Bartholomew. He is the one narrating: he is a party to and the principal witness of the Venture from its very inception. He is also the one asking important questions: how and why did the commendable passion for Discovery turn into genocide of the Indians? What is the point of discovering if you kill what you find?”

- Erik Orsenna


Erik Orsenna, member of the Académie Française, won the Prix Goncourt for Exposition coloniale (Seuil, 1988). He is the author of Longtemps (Fayard, 1998), Madame Bâ (Stock, 2002) and more recently Voyage au pays du coton (Fayard, 2007), La Chanson de Charles Quint (Stock, 2008), L’avenir de l’eau (Fayard, 2008) and Et si on dansait?, the fourth and last volume devoted to grammar.

« Le 13 août 1476, au large du Portugal, le bateau que commande Christophe Colomb fait naufrage.
Le futur amiral vient d’avoir vingt-cinq ans. Par miracle, il réussit à regagner la côte et trouve refuge à Lisbonne auprès de son frère cadet, Bartolomé. Lequel exerce la profession de cartographe.
Depuis le début de ce xve siècle, le monde s’ouvre. Et le Portugal est le moteur principal de cette ouverture. La Renaissance commence par des expéditions lointaines. Sous l’impulsion d’Henri le navigateur, des caravelles partent chaque mois pour aller explorer les côtes de l’Afrique. À Lisbonne, capitale du savoir, se retrouvent toutes les corporations de la découverte : mathématiciens savants du ciel, cosmographes, géographes, constructeurs de bateaux et des outils de navigation… cartographes.
Huit années durant, les deux frères vont travailler ensemble et préparer le voyage auquel Christophe songe depuis l’adolescence : c’est l’Entreprise des Indes, gagner Cipango (le Japon) et l’empire du Grand Khan (la Chine). Mais au lieu de la route habituelle, celle de la soie, vers l’est, on affrontera l’océan, plein ouest.
En 1484, leur projet sera rejeté par le Comité des Sages qui conseille le Roi Jean II. C’est la raison pour laquelle Christophe ira tenter sa chance auprès des monarques espagnols, Isabelle et Ferdinand.
Un maître cartographe, un rhinocéros, un fabricant de veuves, une maîtresse d’école pour les oiseaux, une bécassine, une prostituée réputée principalement pour la qualité de ses oreilles, Marco Polo, quelques Dominicains, des chiens dévoreurs d’Indiens, tels sont quelques-uns des personnages secondaires de ce récit.

J’ai voulu m’attacher à cette période peu connue de l’histoire de la curiosité humaine. Ce moment où naît une nouvelle liberté en même temps que se développe l’Inquisition et que les Juifs sont chassés. Ces années où se conçoit peu à peu l’unité de la planète, préalable à la première mondialisation, qui ne va plus tarder.
Pour ce faire, j’ai osé donner la parole au jeune frère, Bartolomé. C’est lui qui parle, c’est lui qui raconte : il est complice, et premier témoin de l’Entreprise depuis ses tout débuts. C’est aussi lui qui s’interroge : pourquoi, et comment, cette belle passion de la Découverte s’est-elle changée en génocide des Indiens ? À quoi sert de découvrir si l’on tue ce et ceux que l’on découvre ? »

Erik Orsenna

400 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234063921
Prix : 
21.85 €

L'auteur

Erik Orsenna

Orsenna
Écrivain conteur, prix Goncourt et prix Goncourt des lycéens pour L’Exposition coloniale, Erik Orsenna a publié à l’été 2017 La Fontaine, une école buissonnière,...