En place publique

En place publique
En place publique
Parution : 
18/09/2013
Collection : 
Essais - Documents
IN A PUBLIC PLACE
JEAN DE GASCOGNE, FIFTEENTH CENTURY CRIER

 

In this day and age public criers seem to be reduced to the state of folklore. They conjure images of the good old days of close-knit communities; so much so that in places there have been nostalgic revivals. In the Middle Ages, though, these criers played a crucial role. Responsible for spreading news of decisions reached by the authorities, the monarch, the local landowner or the nearest city, these “ordinary men” travelled highways, streets and town squares to read out new rules, and announce summons and warnings.
 

 

 

Rather than reducing criers to mere administrative mouthpieces, this book puts forward a theory: town criers were a key figure in Medieval politics, and their public proclamations were pivotal to Medieval government. The point is demonstrated through a study of one such fifteenth-century crier, Jean de Gascogne from the town of Laon. The challenge, then, is for the historian to succeed in recreating the responsibilities and experiences of these criers as accurately as possible, so that we can understand the influence and power of a truly public space that leaves room for criticism. Along the way, In a Public Place reconstitutes possible experiences in modest everyday lives during the Middle Ages, lives that leave so little trace. How far can we go to recapture the voice of the people?

 

Nicolas Offenstadt is a senior lecturer at the university of Paris-I; he specialises in Medieval and First World War history. Stock published his L’Histoire bling-bling (2009) and Le Chemin des Dames. De l’événement à la mémoire (2004) which he collated and edited.

         

Les crieurs publics semblent aujourd’hui faire partie du folklore. Ils évoquent le bon temps des communautés de proximité, au point que, non sans nostalgie, la fonction renaît ici et là. Au Moyen Âge, les crieurs avaient en revanche un rôle crucial. Chargés de porter la parole des autorités, le roi, le seigneur ou la ville, ces hommes du « petit peuple » parcouraient les routes, les rues et les places pour annoncer et lire à haute voix les ordres et les règlements.
Plutôt que d’envisager ces crieurs publics comme de simples agents administratifs, ce livre défend une thèse : ils sont des acteurs-clés de la politique médiévale. Et la proclamation en place publique, un moment central du gouvernement médiéval. C’est à travers la figure d’un de ces crieurs, Jean de Gascogne, valet de la ville de Laon dans le second xve siècle, que chemine la démonstration. Le défi porte ainsi sur la capacité de l’historien à restituer, au plus près, les pratiques et les expériences de ces gens de peu pour comprendre la possibilité de déploiement d’un véritable espace public, qui laisse place à la critique.
Chemin faisant, En place publique donne à voir les expériences possibles de vie des humbles au Moyen Âge, de ceux qui laissent si peu de traces. Jusqu’où peut-on aller pour retrouver les voix du peuple ?

272 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234064164
Prix : 
20.00 €

L'auteur

Nicolas Offenstadt

Offenstadt
Nicolas Offenstadt est historien, maître de conférences habilité à l’Université de Paris-I Panthéon-Sorbonne. Spécialiste des questions mémorielles, en particulier autour de la Grande Guerre, il a enseigné deux ans dans le cadre de...