François Furet

François Furet
François Furet
Parution : 
17/04/2013
Collection : 
Essais - Documents

THE PATHWAYS OF MELANCOLY

François Furet

 

 

François Furet (1927-1997) was not only a well published historian but also a man committed to politics in his time, a dedicated academic and a journalist, in short one of the intellectual figures who most closely represented the second half of the Twentieth Century. The inextricably intertwined aspects of his life make his biography a peerless document in helping us understand that century.
The true heart of his career was the history of the French Revolution, and he revolutionised our understanding of it in 1978 (Penser la Révolution française), before going on to write the most significant book about the illusion of Communism (Le Passé d’une illusion).
But his interest in the phenomenon of revolution is also dictated by his personal journey, given that he was a member of the French Communist party from 1947 to 1959. Like many intellectuals of his generation he left after Budapest, but he remained fascinated by belief – in the quasi religious sense of the word – in the myth of the Grand Soir.
He was part of the Unified Socialist Party adventure in 1960, an advisor to Edgar Faure after the upheavals of 1968, and a journalist for France-Observateur and then the Nouvel Observateur until he died.
Lastly, he was chairman of the EHESS School of social sciences and he set up the Saint-Simon Foundation, a key French think-tank of the 1980s and 90s.  At the end of his life it was said that this left-winger and staunch supporter of Michel Rocard had fallen to the right. When he proved particularly sensitive to Judaism and related issues he was accused of revisionism because he had had conversations with the German historian Ernst Nolte. One of the premises of this book is to demonstrate that he was no such thing, and that he remained what he had always been: a left-winger who could criticise those whom saw as “his family.”



Christophe Prochasson, Director of Studies at the EHESS, has written many books on the history of left-wing politics in the Nineteenth and Twentieth Century. In 2010, he published La gauche est-elle morale ? (Flammarion).

Historien à l’oeuvre puissante, universitaire d’institution, citoyen engagé dans la politique de son temps, journaliste : François Furet (1927-1997) a été tout cela à la fois. Le modèle même de l’intellectuel français, en somme, comme le XXe siècle en a connu d’illustres. 
Les convulsions de ce siècle, ses tragédies et ses espoirs, ont été la toile de fond de toutes les réflexions de François Furet. Qu’il s’agisse de ses travaux fondateurs sur la Révolution française à l’aube de sa carrière, de son activité de commentateur de l’actualité dans France Observateur puis dans Le Nouvel Observateur, ou de son dernier grand livre consacré à l’illusion communiste, Le Passé d’une illusion, François Furet n’a cessé en fait de s’efforcer de déchiffrer l’énigme qu’aura été le siècle dans lequel il a vécu. Ce siècle, il l’a parcouru à grandes enjambées, sans rien négliger de ce qu’il a comporté d’important, autant sur le plan intellectuel que sur le plan politique. 
Ses livres ont été abondamment lus et commentés, ils ont d’ailleurs donné lieu à des interprétations opposées. Mais le récit de sa vie restait à faire ; il n’est pas moins éclairant ni moins passionnant que l’oeuvre, et il jette sur elle un singulier éclairage. Car, et c’est peut-être l’apport principal de cette biographie, de la vie à l’oeuvre de François Furet, et de son oeuvre à sa vie, la fécondation aura été la règle.
576 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234063716
Prix : 
24.00 €

L'auteur

Christophe Prochasson

Prochasson
Christophe Prochasson, directeur d’études à l’EHESS, est l’auteur d’un grand nombre de livres sur l’histoire de la gauche aux XIXe et XXe siècles. En 2010, il a publié La gauche est-elle morale ? (Flammarion)...