Les champions d'Hitler

Les champions d'Hitler
Les champions d'Hitler
Parution : 
14/05/2014
Collection : 
Essais - Documents
HITLER'S CHAMPIONS

 

What is sport really, other than a battle of strengths in the service of your country?

 

These words from Eckart Hans von Tschammer und Osten, Germany’s “sport leader” from 1933 to 1943, perfectly characterise the role of sport in the Third Reich. Reverence for the human body was an integral part of Nazi ideology, and the 1936 Olympics held in Berlin under Hitler’s leadership were intended to showcase Germany’s supremacy and its current policies. In Hitler’s Champions, Benoît Heimermann explores the stories of these emblematic German sportsmen, including Lutz Lang, the unlucky adversary to Jesse Owens and one of the most telling figures. While a long term political and ideological battle was being fought in the background, the black-American athlete won four medals at the 1936 games. Beyond its symbolic significance, this example illustrates a more general fate that awaited the athletes who had been hand-crafted by the German regime and would fall apart one after the other.

These portraits give another perspective of the Nazi regime. As defined by von Tschammer und Osten, sport is unequivocal; his is useful kind of sport, coded, exploited, spearheading an ideology little inclined to promote the weak or the unconvinced. 

 

Benoît Heimermann has been a special correspondent for L’Équipe Magazine for more than twenty years. He has written some fifteen books (Tabarly, L’Aéropostale, Ils ont écrit le Tour de France…) and contributed to half a dozen television documentaries (Maradona, un gamin en or, La Légende du Tour de France…). He is chairman of the French Association of Sports Writers.

« Qu’est-ce donc, au fond, que le sport, sinon la lutte des forces au service de la Patrie ? » D’une phrase, Eckart Hans von Tschammer und Osten, Reichssportführer de 1933 à 1943, défi nit les motivations du régime nazi en matière d’exploits athlétiques. Dans Les champions d’Hitler, Benoît Heimermann explore l’histoire de ces athlètes et aventuriers allemands, alpinistes, footballeurs, tennismen, boxeurs, pilotes qui, de records en surpassements de soi, ont joué les fers de lance du régime nazi. Sauf que tous, à l’image du sauteur en longueur Luz Long battu par le Noir américain Jesse Owens, ont échoué avant même que la guerre n’embrase la planète entière. Représentants d’un sport utile, codifi é et instrumentalisé, ces funestes messagers se croyaient des héros infaillibles, ils n’étaient que de vulnérables otages.
224 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234076259
Prix : 
18.50 €

L'auteur

Benoît Heimermann

Heimermann
Benoît Heimermann est grand reporter à L’Équipe Magazine depuis plus de vingt ans. Il est l’auteur d’une quinzaine d’ouvrages (Tabarly, L’Aéropostale, Ils ont écrit le Tour de France…) et a participé à une demi-douzaine de documentaires télévisés...