Le passage à niveau

Le passage à niveau
Le passage à niveau
Parution : 
23/08/2006
Collection : 
La Bleue

The level crossing 515, in the forest of Retz, has neither fence nor traffic light. One night, Manon Gerberoy drives to the railway line not knowing that a train is approaching at the speed of 160 km per hour. The crash is unavoidable. The car is crushed and its three passengers die: Manon, 32, her daughter Émilie, 7, et Manon’s father, 56.
A former pointsman, Guillaume has changed jobs to satisfy his girl friend, Alice, fed up with the frequency of his nightshifts. He has been driving local trains for a few weeks. He feels responsible for the crash, and his anguish splits his couple further. Alone and angst ridden, Guillaume meets Cyrille, a childhood friend of Manon, from whom he seeks reassurance that he is innocent of her death.
This first novel is uncompromising and cruel in its depiction of the dissolution of a couple, of frustration and weariness replacing desire. Philippe Routier’s characters have had hard lives. Few have chosen the existence that ties them to this dull, desolated region of the Picardie. The ‘aristocrats of the railways’ that train drivers once were have lost their prestige even if they still appear in the dreams of little boys.

Philippe Routier was born in Germany in 1958. He has been living in Paris since 1974, trying his hand at a series of jobs at the national railway company, the SNCF, which he joined in 1983. He writes poetry, short stories and plays. Réseau nord was broadcasted on France Culture in 1989. He is now working in the communication department of the SNCF.

Dans la forêt de Retz, le passage à niveau 515 n'a ni barrière ni feu. Cette nuit-là, quand Manon Gerberoy traverse la voie ferrée, elle ne soupçonne pas le train lancé à 160 km/h. La collision est inévitable. La Peugeot est broyée, ses trois passagers sont morts : Manon, trente-deux ans, sa fille Émilie sept ans, et le père de Manon, cinquante six ans. Guillaume conduit des trains régionaux depuis quelques semaines. D'aiguilleur il est devenu mécano pour satisfaire Alice, son amie, qui ne supportait plus ses absences de nuit. L'accident dont il se sent responsable va accentuer son désarroi et la dérive de son couple. Seul et désemparé, Guillaume va rencontrer Cyrille, l'ami d'enfance de Manon, espérant trouver près de lui la certitude qu'il n'est pas coupable de la mort de la jeune femme. Les personnages de Philippe Routier sont des malmenés de l'existence. Peu ont choisi leur destin dans cette Picardie morne et désolée. Les « barons du rail », qu'étaient autrefois les conducteurs de train, ont perdu leur prestige même s'ils font encore faire rêver les petits garçons.
162 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234058699
Prix : 
15.30 €

L'auteur

Philippe Routier

Routier
Philippe Routier est l’auteur de quatre romans, parus chez Stock : Le Passage à niveau (2006), Le Veilleur du Britannia (2008), Pour une vie plus douce (2009) et Noces de verre (2011).

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