Sabre
Sabre
Parution : 
19/08/2020
Collection : 
La Bleue
Once upon a time there was a sabre…
 
When his grandfather dies, Samuel Livdweiss returns to his grandparents’ house. Everything seems normal but the sabre that had pride of place in the dining room has disappeared. Samuel decides to investigate this childhood memory with the help of his aunt Esther, a retired bookseller.
It’s not so much the sabre with its curved blade itself that fascinates him, but the history it saw, the succession of men and wars. Which ancestor did it date back to? Who was the heroic – or, perhaps lawless – impostor VLRL (Victor Livdweiss Rex Livorum) who once ruled over a Baltic archipelago? A family myth endlessly reinvented by ageing uncles.  
A picaresque novel with shades of Raspe’s The Adventures of Baron Münchhausen and Calvino’s The Baron in the Trees. It is a giddying quest that takes us right back to the Napoleonic wars and invites us on an outlandish journey in pursuit of pipedreams.
 
 
Born in 1980, Emmanuel Ruben is a traveller and writer, and author of ten books, including La Ligne des glaces (short-listed for the Prix Goncourt), and Sur la route du Danube. He runs the Maison Julien Gracq, a cultural centre dedicated to writers’ residencies and the arts in general.  
Il était une fois. Comme dans tous les grands romans, c’est-à-dire qui sollicitent notre part d’enfance, cela commence par  : «  Il y avait autrefois dans la salle à manger des grands-parents, un sabre de modèle inconnu, que je n’ai jamais manié, jamais soupesé, pas même caressé.  » Le revoilà, Samuel Vidouble, le narrateur, coincé dans une maison, poussiéreuse mais encore hantée par les fantômes d’une famille provinciale, calviniste, «  sans histoires, sans qualités, sans titres de gloire  », dans «  un cul-de-sac de la France et de l’Europe  », au bout d’une ligne de train improbable et nocturne, le revoilà, ce Samuel Vidouble, professeur d’histoire désabusé, et amateur de cartes de géographie, qui décide d’enquêter sur ce souvenir d’enfance, guidé par tante Esther, libraire à la retraite : «  Où était-il passé ce sabre  ? Et si je l’avais rêvé  ?  »

Ce n’est pas tant le sabre à la lame courbée, fêlée, couleur de Sienne, que les époques qu’il a pu traverser, les lignées d’hommes, de guerres, de morts, qui impressionnaient autrefois le jeune Samuel, lui qui appartient à la dernière génération ayant connu celles qui firent la guerre. Et puis à quel ancêtre revenait-il, ce sabre  ? Qui était l’héroïque, ou au contraire, l’imposteur sans foi ni loi  : VVRL, Victor Vidouble Rex Livorum  ? Victor Vidouble roi des Lives, qui aurait jadis régné sur un archipel de la Baltique  ? Un descendant d’huguenot confiné dans son pays de marais, d’étangs et de tourbières  ? Un nobliau du XVIIIe siècle, amoureux des cartes de géographie, lui aussi, et qui mise sur elle pour l’arracher à sa province reculée  ? Le baron Victor Vidouble de Saint-Pesant, mythe familial ou légende du grand dehors que les oncles-vétérans réinventent à tour de rôle, à la veillée  ? Vaut-il mieux se vouer au réel, souvent  décevant, que suivre l’aile de l’imaginaire, avec ses histoires d’îles perdues ou inventées  ? À moins qu’une carte au trésor familiale nous permette de situer le lieu et l’époque  d’où viendrait le fameux sabre ? 
Dans la lignée des autres livres d’Emmanuel Ruben, qui ont l’imaginaire et l’ailleurs au cœur de leur force, mais d’une puissance romanesque remarquable, d’une invention géographique drolatique, Sabre est le livre de la maturité. Un vrai roman picaresque qui tient des Aventures du Baron de Münchhausen autant que du Baron perché d’Italo Calvino. C’est un jeu de pistes vertigineux qui nous fait remonter le fil du temps jusqu’aux guerres napoléoniennes, et nous invite à un voyage baroque à la poursuite de chimères qui disent notre vérité.
 
400 pages
Format :
135 x 210 mm
EAN : 
9782234089990
Prix : 
20.90 €

L'auteur

Emmanuel Ruben

Ruben
Né en 1980, agrégé de géographie, Emmanuel Ruben est l’auteur d’une dizaine de livres ­­­­­– romans, récit, essais ­­­­­– parmi lesquels La Ligne...

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