L'Occident décroché

L'Occident décroché
L'Occident décroché
Parution : 
23/01/2008
Collection : 
Essais - Documents

Rights sold to Italy

Post-colonialist critique has primarily focused on the questioning of the Western concept of a universal reason and on the denunciation of the implicit claim to superiority exemplified by Europe’s promulgation of the Enlightenment, Democracy and Human rights throughout the world. For Jean-Loup Amselle, this opposition between the West and the rest of the world is over-simplistic: it ignores connections and interrelations; it does not take into account alternative European philosophies and schools of thought, and forgets the ideas and controversies that came from Africa, Asia as well as Central and South America. Amselle launched into a major research, across continents, theories, authors and institutions. From the renewal of a Jewish school of thought inspired by Benny Levy, to the indigenisation of the Zapatista movement, to the defense of African endogenous epistemologies and the affirmation of a specific Indian temporality, Amselle analyses alternatives, and points out the dangers which systems of thought that are based on essentialists principles of cultures and races represent. In doing so, the author also goes back to the tutelary figure of Gramsci in order to show how the ritualistic homage that is paid to him in postcolonial studies is grounded in an unfaithful use of Gramsci’s thought. Amselle’s wide-ranging journey through contemporary thought, well-documented as well as opinionated, ultimately brings us back to today’s France. Post-colonialism arrives belatedly in contemporary France, at a time where the crisis between the two models of social understanding – that of the class struggle and that of the Republic, allows for a greater ethnicisation of social relations.

Jean-Loup Amselle is an anthropologist and Director of Studies at the École des hautes études en sciences sociales. He has published, amongst other books, Au cœur de l’ethnie (3rd edition, La Découverte, 2005) in collaboration with E. M’Bokolo, Branchements (2d édition, Flammarion, 2005) and L’Art de la friche (Flammarion, 2005). He is also chief editor of the Cahiers d’études africaines.

De la critique postcoloniale, on retient surtout la remise en cause de l’universalité de la raison occidentale et celle de la prétention européenne à exporter les Lumières, la démocratie et les droits de l’Homme. Pour Jean-Loup Amselle, cette opposition entre l’Ouest et le reste est simplificatrice : elle ignore les connections et les interférences réciproques, ne prend pas en compte des philosophies ou des pensées concurrentes de la pensée occidentale élaborées en Europe et, enfin, méconnaît les réflexions et les controverses venues Afrique, d’Asie et d’Amérique du Centre ou du Sud.
Pour y voir clair, il a donc entrepris une vaste enquête à travers continents et théories, auteurs et institutions. Du renouveau d’une certaine pensée juive dans le sillage de Benny Lévy à l’indigénisation du mouvement zapatiste, en passant par la défense des savoirs endogènes africains ou l’affirmation d’une temporalité indienne spécifique, il analyse les divers « décrochages » par rapport à l’Occident et les dangers que ceux-ci recèlent quand ils mettent en avant les principes essentialistes de cultures et de races. Chemin faisant, il revient aussi sur la figure tutélaire de Gramsci pour montrer combien l’hommage rituel dont celui-ci fait l’objet dans les études postcoloniales repose sur un usage infidèle de sa pensée. 
Ce vaste parcours, solidement documenté et argumenté, nous ramène finalement dans la France d’aujourd’hui où le postcolonialisme arrive tardivement, au moment où la crise des deux modèles d’intelligibilité de la société, celui de la lutte des classes et celui de la République, favorise l’ethnicisation des rapports sociaux.
330 pages
Format :
135 x 215 mm
EAN : 
9782234060425
Prix : 
25.00 €

L'auteur

Jean-Loup Amselle

Amselle
Jean-Loup Amselle, anthropologue, est directeur d’études à l’École des hautes études en sciences sociales. Il a notamment publié, en 2008 chez Stock, L’Occident décroché. Enquête sur les postcolonialismes...